Hallan el 'eslabón perdido' de la química que hizo posible la vida celular

Por: BioAdmin

La aparición de los primeros organismos vivos es un misterio que la ciencia aún trata de resolver. El paso desde la química prebiológica a la química celular y el origen de las formas de vida primigenias plantea preguntas para las que aún no existe respuesta. Un equipo de científicos del Instituto de Investigación The Scripps (TSRI) en California ha arrojado algo de luz a esta cuestión señalando un compuesto que puede haber sido el factor crucial en la aparición de la vida celular: el diamidofosfato (DAP).

Los especialistas que estudian el origen de la vida ya habían aventurado que un tipo concreto de reacción química, la fosforilización, podría haber dado lugar a la primera combinación de los tres ingredientes fundamentales en la aparición de la vida celular. Por un lado, pequeños hilos de nucleótidos -un tipo de molécula orgánica- que hicieron posible el almacenamiento de información genética; por otro, cadenas de aminoácidos -péptidos- para llevar a cabo las principales funciones celulares y, por último, lípidos para construir las estructuras contenedoras necesarias, como, por ejemplo, paredes celulares.

Sin embargo, hasta el momento nadie había podido señalar un agente capaz de desencadenar este proceso y cuya presencia fuese factible en un mismo punto del planeta durante ese periodo geológico. Ahí aparece el diamidofosfato. “Lo que sugerimos es un tipo de fosforilización química que pudiera dar lugar, en una misma ubicación, a oligonucleótidos, oligopéptidos y estructuras de tipo celular que los encerrasen”, explica Ramanarayanan Krishnamurthy, profesor asociado en el TSRI y uno de los autores principales de la investigación.

De acuerdo con los autores, cuyas conclusiones se publican este lunes en Nature Chemistry, este proceso habría originado un nuevo abanico de compuestos químicos que se hallarían en la base de la aparición de las primeras entidades celulares vivas. Otros científicos ya habían especulado en el pasado con una lista de elementos químicos que hubieran podido activar la fosforilización de esas moléculas prebiológicas, pero como señala Krishnamurthy, hasta ahora todos los escenarios sugeridos implicaban la combinación de tipos de moléculas cuya coexistencia es bastante improbable.

 

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